Troisième voyage missionnaire de Paul

Actes 18: 23-21: 17

Le troisième voyage missionnaire de Paul est décrit dans Actes 18:23 à Actes 21:17. Dans ces chapitres, nous apprenons que Paul a largement répété l’itinéraire qu’il a suivi lors de son second voyage missionnaire. Paul a commencé son voyage vers l’an 52 ou 53. Comme ses deux premiers voyages missionnaires, il a commencé à Antioche en Syrie. Dans Actes, nous apprenons qu’il a renforcé les croyants à travers Galatie et Phyrgie. On ne nous parle pas des villes spécifiques qu’il a visitées dans ces régions. Il a probablement visité au moins certaines des villes dans lesquelles il avait précédemment exercé son ministère, telles que Derbe, Lystra et Iconium en Galatie et peut-être à Antioche dans la région de la Phrygie. Après avoir traversé la Galatie et la Phrygie, Paul est arrivé dans la ville côtière d’Éphèse, dans la province d’Asie, ou Asie mineure.

À son arrivée à Éphèse, Paul a rencontré douze disciples de Jean-Baptiste, qui ont rapidement reçu l’évangile de Christ. Au début, Paul a évangélisé dans la synagogue, mais au bout de trois mois environ, les Juifs ont rendu difficile son message. Ainsi, pendant deux ans, il prêcha l’évangile et accomplit des miracles ailleurs dans la ville.

Finalement, cependant, Paul et ses compatriotes sont entrés en conflit avec les artisans qui ont construit les sanctuaires d’Artemis, la déesse protectrice d’Éphèse. De toute évidence, Paul avait tellement gagné de convertis au Christ que le marché des sanctuaires païens avait considérablement diminué. En conséquence, les artisans ont failli se déchaîner, menaçant la sécurité de certains associés de Paul.

Après cet événement, Paul et ses compagnons de voyage ont passé plusieurs mois en Macédoine et en Achaïe, des régions de la Grèce moderne. Le bilan de Luc sur cette partie du parcours de Paul est maigre, mais il mentionne que la société a commencé leur retour en Asie depuis la ville de Philippes. Paul et ses compagnons débarquèrent à Troas. Parce qu’il avait prévu de rester là un seul jour, il rassembla les croyants et leur parla tard dans la nuit. Tandis que Paul parlait, un jeune homme nommé Eutychus s’endormit et mourut d’une fenêtre. Cependant, Paul l’a miraculeusement ressuscité.

Après avoir quitté Troas, Paul et ses compagnons se sont rendus à Assos, la ville voisine, où ils ont de nouveau pris la mer. Ils se sont arrêtés à Mytilène, Chios et Samos et ont finalement atteint Miletus où ils sont restés pendant une brève période. À Milet, Paul envoya chercher les anciens de l’église dans la ville voisine d’Éphèse. Il les rassembla à Milet pour leur donner des instructions de séparation et les bénir.

Après cela, les compagnons repartirent. En passant par Cos, Rhodes, Patara et Chypre, ils ont atterri à Tyr, où ils ont exercé leur ministère pendant une semaine. De là, ils ont pris la mer pour Ptolémaïs, puis pour Césarée, où le prophète de Judée Agabus a prévenu Paul qu’il serait arrêté à Jérusalem, confirmant ainsi ce que Paul savait déjà être vrai. Pourtant, non dissuadé par la prophétie d’Agabus ou par la supplique de ses amis, Paul se rendit à Jérusalem, où il termina son voyage vers l’an 57.

Paul a écrit ses deux lettres canoniques aux Corinthiens au cours de ce troisième voyage missionnaire, ainsi que deux lettres supplémentaires qui n’ont pas été préservées. 1 Corinthiens a probablement été écrit à Ephèse, peut-être en 55 ap. J.-C peu de temps après avoir envoyé cette lettre, Paul s’est brièvement rendu à Corinthe, au cours duquel il a été gravement offensé par un membre de l’église. Suite à cette visite, il a écrit une lettre qui nous est maintenant égarée, parfois appelée «lettre douloureuse». Plus tard, après avoir reçu un rapport de Tite sur la manière positive dont sa lettre douloureuse avait été reçue, Paul a écrit 2 Corinthiens, probablement de Macédoine, et probablement dans un an ou deux après avoir écrit 1 Corinthiens.

Source : The Heart Of Paul’s Theology: Paul And The Corinthians

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